Вот когда наступает весна!

Где восходит Солнце? Конечно, на востоке! – ответите вы. И, скорее всего, ошибетесь – поскольку строго на востоке Солнце всходит лишь два раза в год, в дни осеннего и весеннего равноденствия, 21 марта и 23 сентября. А в остальные дни оно от этой точки отклоняется. В нынешнем же, високосном году, из-за капризов календаря, день весеннего равноденствия пришел к нам на сутки ранее, то есть сегодня.

– Но в следующем году, году невисокосном, – пояснил нам доцент кафедры теоретической физики Волгоградского социально-педагогического университета Сергей Ходыкин, – день весеннего равноденствия вернется на более привычную нам дату – 21 марта. То есть, три раза в год этот день выпадает на 21 марта, а затем, в високосном году, «перепрыгивает» на 20.
Солнце в этот день проходит точку весеннего равноденствия и, переходя из Южного полушария неба в Северное полушарие, пересекает небесный экватор. А вместе с тем и начинается весна по астрономическому календарю.
Хотя на самом деле равноденствие – очень условное понятие. Если бы Солнце было точкой, а над Землей не было бы атмосферы, тогда 21 марта день на всем Земном шаре действительно равнялся бы ночи. Но в земной атмосфере лучи Солнца преломляются. Само оно представляет собой диск, а не точку. Из-за всего этого день реально наступает несколько раньше, чем это рассчитано математически. И фактическое равноденствие наступает, по тем же причинам, примерно 17-18 марта, то есть – на три-четыре дня пораньше. День ведь начинается для нас не тогда, когда центр солнечного диска поднимается над горизонтом, а тогда, когда из-за горизонта поднимается краешек Солнца, он же в день весеннего равноденствия появляется несколько северней точки востока.
Вот уже скоро двадцать лет в ближайшее к дню весеннего равноденствия воскресенье празднуется Международный день планетариев, выпавший в нынешнем году на 18 марта.
– Как был он отпразднован на этот раз? – поинтересовались мы у Владимира Фролова, директора одного из лучших планетариев России – планетария волгоградского.
– Волгоградский планетарий, – рассказал нам Владимир Иванович, – тщательно и глубоко готовился к своему празднику. В этом году наши лучшие лекторы – Ольга Колесникова и Галина Тимонина – подготовили к нему две новых замечательных программы для детей – «Чудеса звездной ночи», рассказывающую о полетах в космическом пространстве, а также «Прошка, Ерошка и телескоп» – об использовании этого астрономического прибора. В прошедшие субботу и воскресенье в нашем планетарии было очень много детей, и все они остались довольны этими программами.
Ежегодно к своему празднику мы обновляем детские рисунки, развешанные в нашем планетарии. Это – рисунки о космосе, о космических кораблях, выполненные школьниками со всей нашей области, а также Астраханской области и Калмыкии.
К празднику мы обновили маятник Фуко, работающий в нашем планетарии, сделав его более красочным. И вообще – полностью обновили второй этаж здания планетария – мебель, панели, наглядные пособия.
Вот так мы встретили наш главный в году праздник!