Наталья Малых помогла россиянкам пробиться в Рио

Женская сборная, за которую выступает воспитанница волгоградской «Волжаночки» Наталья Малых, играла в турецкой Анкаре

На групповой стадии наша команда начала турнир с двух проигранных партий сборной Польши. Но затем «игра пришла». Полячек в итоге наши девушки дожали и победили – 3:2 (19:25, 18:25, 25:22, 25:14, 15:10). Далее последовали победы над командами Италии – 3:1 (25:16, 23:25, 25:19, 25:21) и Бельгии – 3:0 (25:19, 25:22, 25:17).

В полуфинале предстояла трудная игра с хозяйками площадки – турчанками. Именно им четыре года назад, здесь же, в Турции, наша команда уступила в такой же квалификации. Однако семь с половиной тысяч зрителей так и не смогли помочь своей сборной поддержкой. «Размявшись» в первой партии, подопечные Юрия Маричева буквально смели соперниц с площадки 3:1 (21:25, 25:18, 25:12, 25:20).

В финальном матче за единственную путевку на Игры в Рио-де-Жайнеро, сборная Россия встретилась со сборной Голландии. Совсем недавно эти команды встречались в финале чемпионата Европы, и россиянки спокойно переиграли команду из страны тюльпанов. Не отошли от традиции наши девушки и на этот раз, так же уверенно победив – 3:1 (25:21, 22:25, 25:19, 25:20).

Во всех матчах турнира Наталья Малых выходила на замену, давая основным ударным силам

команды отдохнуть. Атаковала она не так часто, как хотелось бы, но все равно во всех играх, кроме одной, отметилась результативными действиями. Но за место в олимпийской сборной ей еще предстоит побороться с партнершами по команде и другими кандидатами.

Мужская сборная России в таком же турнире в Германии, обыграв в решающем матче французов – 3:1, тоже заняла первое место и получила прямую путевку на Олимпиаду.